第42届ACM-ICPC全球总决赛的中国“钻石”好友

观察 刘建珍
高校的人才为社会所用,这不仅需要高校精心培养,也需要社会各界的支持,方正集团为此不遗余力

4月19日,由方正集团鼎力支持的第42届国际大学生程序设计竞赛全球总决赛(以下简称ACM-ICPC)在北京大学正式开赛。经过激烈角逐,北京大学代表队获金牌第三的骄人成绩,位居亚洲第一,追平历史最佳。


北大代表队的3位队员分别是信息科学技术学院的吉如一、洪华敦,数学科学学院的丁力煌。自开学以来,每天下午两点半到七点半他们雷打不动地出现在1318机房进行训练,如今傲人的成绩也证明了他们的努力和成长。


北京大学信息科学技术学院副院长李文新曾多次担任教练或领队,见证了北大学子在这场高规格的国际性比赛中的蜕变和成长。“竞赛题目来自计算机学科的一些前沿课题,解题过程中会用到大一、大二核心专业课的内容,所以也能考察同学们对课程知识的掌握程度。而且,很多IT公司都采用了与ACM-ICPC竞赛题目和考试形式类似的考察方法来遴选应聘者。”


细数往届参赛选手,曾担任Facebook CTO的Adam D’Angelo、PayPal合伙人Max Levchin、创建了Telegram的Nikolai Durov等,每一个都是计算机业内大咖,每一个都在各自领域做出了一番成就。


从ACM-ICPC竞赛选拔出来的人才无疑是当前大学生群体中最拔尖的计算机编程人才。计算机编程介于理科和工科之间,对学生的逻辑思维能力和实践能力要求非常高,一个合格的计算机编程人才要将自己的思路表达成清晰的代码逻辑,这中间需要大量经验的累积。


目前,计算机人才培养中很难实现个性化、有针对性的指导,“学校开设的程序设计课程,如果要保证教学质量,就需要大量有经验的合格助教,这对大多数学校来说是比较困难的。所以全国有很多计算机专业的毕业生,直到毕业也不太会写程序。”李文新副院长说道。


多年来国内普及计算机学科有了一定的发展,但在人才储备及技术培养方面仍然不容乐观。面对计算机领域及人工智能行业对人才的大量需求,国内高校纷纷与ACM-ICPC洽接,实现高校与竞赛的双向互动模式,以此加快人才培养。

 

结缘北京大学


中国高校与ACM-ICPC结缘始自1996年,在上海大学钱伟长校长的支持下ACM-ICPC引入国内,此后各大高校积极派遣学生去国内外参加亚洲区预赛并冲入全球总决赛。


在中国大学生“走出国门”参赛的过程中,同学们为了取得优异成绩而投入大量的时间和精力去做练习,无形中提高了自身计算机编程水平,于是最早一批国内优秀编程人才就此凸显。ACM世界冠军、第四范式创始人戴文渊说,“比赛就是一个‘Do more with less’的过程,每个人都可以通过比赛获得学习和成长。”


与此同时,中国高校也开始积极将竞赛“引入国内”,上海交通大学、哈尔滨工程大学、西安交大、清华大学、北京大学等高校先后承办亚洲区域赛,邀请亚洲各国参赛队伍来中国竞赛,促进计算机编程技术互动交流。


特别是北京大学,在学生参赛和校方承办竞赛的过程中,一方面将竞赛内容转化为学生课程内容,提升教学质量;另一方面学习竞赛测评模式,在北大信科学院自主开发了POJ在线测评系统,使得学生在提交代码后可以得到实时反馈,大大提高了学生的学习效率。


以竞赛为牵引,提升教学质量和提高学生计算机编程技术水平的双向发展迅速加快了北京大学计算机编程人才培养的步伐。2005年,北京大学首次进入总决赛;2014年,北京大学获得全球总决赛第三名,夺得金牌。


2015年5月,北京大学向ACM组织申请主办权,历时3年的考察研究,最终得以在2018年举办第42届ACM-ICPC全球总决赛。这场竞赛由北京大学和中国科协青少年科技中心共同承办,2018年恰逢北京大学建校一百二十周年,中国科协青少年科技中心建立六十周年,双甲子的偶合使得二者在承办赛事上达到了高度的默契与协作。


承办伊始,中国科协青少年科技中心负责与政府部门对接,进行流程上的报批、邀请领导人、宣传等工作。北京大学负责与国际组织对接,提供竞赛场地、设备、系统部署等实质性工作。经过一年多的准备工作,竞赛迎来了正式开幕。


第42届ACM-ICPC全球总决赛北京大学邱德拔体育馆现场


来自51个国家和地区的140个团队从各大洲区域赛上脱颖而出,来到北京大学参加全球总决赛。就在比赛前几天,还有不少外国助教和参赛队员在网络上秀他们的中国签证、北京美食、爬长城的照片,都说来北京参加比赛实在是太开心了,中国美食也好好吃。


在北京大学一百二十周年校庆之际,北京大学承办第42届ACM-ICPC全球总决赛并作为校庆首个活动,希望一方面向世人展现北京大学的计算机教育成果,提升北京大学在世界一流计算机领域高校的竞争力和影响力;另一方面,加强国内外大学生在计算机编程方面的技术交流,为国家布局人工智能战略培养和输送更优质的后备人才。

 

方正集团的双基因驱动力


竞赛走进中国,走进北京大学,离不开社会各界的支持,此次北京大学承办ACM-ICPC全球总决赛得到了校企方正集团的鼎力支持。


这样的举措,背后源于方正集团“校企”和“科技”双重基因驱动。


此次竞赛正值北京大学一百二十周年校庆,方正集团努力通过实际行动让全世界的目光聚焦在北京大学,为母校献礼。1986年,方正集团由北京大学投资创办。多年来,方正集团一直秉承“源于教育、回馈教育”的价值理念,积极支持北京大学多个教学科研重要奖项及活动,持续设立“方正奖学金”、“方正奖教金”累计奖励2000多名北京大学优秀师生,助力北京大学举办“世界哲学大会”等。同时,方正集团坚持科技创新,通过旗下北大科技园、北大医疗产业园等打造“北大创业孵化营”等平台,鼓励扶持科技人才持续创新创业。


方正这种“校企”和“科技”双基因驱动力,集中体现在其赖以成名的“产学研结合”发展模式上。十九大报告指出要“建立以企业为主体、市场为导向、产学研深度融合的技术创新体系”,作为北大的校办企业,方正始终在积极践行。


ACM-ICPC竞赛在培养选拔科技人才方面成果有目共睹,此次全球总决赛引入中国,方正集团的鼎力相助,有助于为中国计算机领域的科技公司及行业培养并输送更具竞争力的专业人才,从而推动和提升中国计算机在国际领域方面的技术创新和发展。


不仅如此,此项竞赛主办机构ACM也与方正集团奠基人王选院士颇有渊源。上个世纪六十年代,王选院士是《ACM通讯》杂志的忠实读者,曾将杂志中前沿的理论和技术用于软、硬件相结合的研究工作中。

据李文新副院长回忆,她在北京大学就读时曾上过王选院士讲授的《软件设计的现代方法》课程,王选院士全程用英文教学,还为同学们发放自己编写的英文教材,让人记忆犹新。他一直提倡“科学顶天、市场立地”的理念也成为方正集团发展的座右铭。


本届全球总决赛方正集团接棒IBM,作为全球钻石赞助商赞助竞赛,ICPC执行主席Bill Poucher在全球总决赛开幕式上,幽默地感谢了方正集团,“如果不是你们的支持,我们也没法来到这里。”


这也是中国企业首次担任ACM-ICPC的全球钻石赞助商,打破了以往国外赞助商赞助的一贯传统,具有里程碑意义。北京大学信息科学技术学院院长黄如表示,“由北京大学的企业支持北京大学举办这样的竞赛可谓珠联璧合,由中国企业担任全球钻石赞助商也反映了中国信息产业突飞猛进的发展。”


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